X Ambassadors publica su álbum debut ‘VHS’

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Ya está a la venta su álbum debut ‘VHS’ y cuentan con ‘Renegades’ como primer single, toda una oda folk rock a los aventureros y a los inadaptados. La banda ha querido dejar demostrado el poder de superación del ser humano con el emocionante y sorprendente vídeo dirigido por ENDS y Alex da Kid.

Hace casi un década tres de los cuatro jóvenes componentes del cuarteto de Ithaca, Nueva York, X Ambassadors, dejaron sus casas con una gran ambición, jurando no mirar atrás. Algunas bandas nunca encuentran la pieza que falta pero, los que potencialmente son grandes, siguen buscando. Con mucha más frecuencia de lo aparente, la búsqueda les lleva de vuelta a casa.

Los hermanos Sam y Casey Harris crecieron con lecciones y discos de segunda mano de Beatles, Stones, Billy Joel y Joni Mitchell. Los álbumes de The Johnny Cash y Woody Guthrie preferidos de su padre le otorgaron a Sam un sentido narrativo, pero todo su entorno apuntaba hacia una cierta Gloria Americana en decadencia, que aullaba. Aquí no hay futuro para vosotros.

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El debut de X Ambassadors, trata de esa exploración que irónicamente ha demostrado ser un viaje — como indica el título del disco, en referencia a la tecnología — hacia el pasado. “Quería que el disco fuese como una película,” dice el guitarra y cantante Sam Harris. Las canciones de ‘VHS’ son en consecuencia sobre el movimiento y la velocidad, sobre la determinación de escapar del dolor del desamor y la constricción de un pequeño pueblo y su status quo.

No cabe duda de que el Rock & Roll más duradero se cimenta en una verdad incontestable: tienes que encontrar tus raíces para asentarte.

Imagine Dragons y Jamie N Commons, compañeros de sello de X Ambassadors en KIDinaKORNER aparecen en varios temas de ‘VHS’, pero los invitados de mayor interés son las versiones más jóvenes e incansables de sí mismos. Los temas de ‘VHS’ están entretejidos de interludios, o fragmentos de audio de los archivos de sus vídeos familiares. ‘Moving Day’ y ‘First Show’ tienen una narrativa cinematográfica que pretende ser un homenaje al hip-hop.

El hip-hop le dio a Sam su voz sin arrebatarle su inmenso amor por el rock con tamaño de estadio. “Me obsesionó de inmediato,” dice. “Fue entusiasmarte porque supe que había encontrado mi propia música.” La banda compartía su pasión por el hip hop con el jefe de su sello, Alex Da Kid de KIDinaKORNER, veterano hacedor de éxitos que había trabajado con Dr. Dre y Nicki Minaj. El ingrediente principal de ‘VHS’ es el Rock & Roll sin prejuicios como ‘Superpower’ y un pop conmovedor y sombrío como ‘Renegades’ y ‘Unsteady’ pero hay un ritmo deshilvanado que solo puede provenir de un fan del hip-hop que otorga frescura a los momentos más introspectivos del álbum.

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Sam conoció a su guitarrista Noah Feldshuh en preescolar. Al hacerse mayores a los dos les gustaban Red Hot Chili Peppers, Coldplay y Kings of Leon, y decidieron crear una banda con la que comenzaron a grabar muy pronto maquetas. Los temas eran muy básicos pero la sola sensación de estar en un grupo y disfrutar de esa hermandad era revigorizante.

Casey, a pesar de su ceguera desde niño, tenía tanta habilidad al piano que logró con el tiempo vivir como afinador profesional. Tocó con una serie de bandas locales y al final se unió a una formación inicial del grupo. Al mismo tiempo Sam y Noah se apuntaron en The New School en N.Y. en 2006, necesitaban todo el músculo creativo posible. Conocieron al batería Adam Levin en las habitaciones y muy pronto se les unió, pero aún con muy pocos fans, los hermanos sentían que Ithaca nunca estaría demasiado lejos. “Nunca nos consideramos una banda de New York,” dice Sam. “Esperas mudarte y formar parte de la escena, pero eso nunca ocurrió. Era muy difícil conseguir bolos.

En 2012 su balada ‘Litost’ se incluyó en una lista de Spotify y llamó la atención del director de programación de la emisora de radio de Virginia 96X. Pronto se convirtió en un favorito a nivel local y el tema más solicitado del año de la emisora. Eso les llevó a conseguir un mánager y crear mucho runrún. ‘Unconsolable’ les dio otra satisfacción a nivel creativo, porque detallaba la lucha personal de Sam. La composición se convirtió no solo en un modo de escapar de un pueblo pequeño sino en la oportunidad de explorar temas de añoranza, celos y dolor íntimo. La música era una terapia y los demás se dieron cuenta. “‘Unconsolable’ fue el primer tema donde capturamos algo único,” dice.

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Alex Da Kid, que trabajaba con los rockeros alternativos en auge Imagine Dragons, se quedó impresionado y por eso junto a Dan Reynolds, líder de Imagine Dragons y el amigo de la banda Dan Stringer co-producen el EP de X Ambassadors en 2013, ‘Love Songs Drug Songs’.

Más tarde transformaron sus más penosas circunstancias personales en canciones para el EP ‘The Reason’ y así llegaron hasta ‘VHS’, saliendo antes de gira con Imagine Dragons, The Lumineers y Panic! At the Disco.

Este disco es la culminación del trabajo que hemos desarrollado desde el colegio,” dice Sam. “Quería mostrar a la gente quienes somos, un grupo de hermanos, amigos y familia que han pasado muchas cosas con nosotros.

No te pierdas un disco lleno de sueños, un disco lleno de temas de todos los estilos y a un grupo que pisa muy fuerte.

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